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평화가 경제다

< 자랑스런 혁신인 > 여성을 위한 자궁암 진단과 치료의 패러다임을 바꾼다

면역치료 신약개발로 바이오메디컬 시장을 선도하는 기업 바이오리더스, TCM생명과학 박영철 대표




생명공학정책연구센터에 따르면, 자궁경부암은 발생률 2 사망률 3위의 높은 여성암 하나다. 2012 기준 세계 26 6,000명이 자궁경부암으로 사망했다. 국내에서도 매년 3,300 명이 자궁경부암 진단을 받고 900 명이 사망한다. 이렇게 사망률이 높을까? 먼저 현재까지는 자궁경부암 치료를 위한 치료제가 아직까지 세계적으로 개발된 사례가 없고, 또한 자궁경부암 진단을 받기 위해서는 직접 병원에 내원하여 자궁경부로부터 세포를 채취해야 하는 불편함과 수치심 때문에 수검율이 낮기 때문이다. 이를 개선할 만한 간단한 검체 채취도구가 나오고, 치료제가 개발된다면, 여성들의 삶의 질은 크게 개선될 것이다. 바이오리더스는 세계 최초로 자궁경부암 관련 치료제를 개발하고 있고, TCM생명과학은 여성을 위한 건강 진단의 패러다임을 바꿀 만한 세계 최초의 자가 채취도구인 가인패드 개발 완료하여 국내외적으로 많은 관심과 호응을 받고 있다.


지금까지 여성은 자궁경부암 검사를 위해 산부인과를 찾아 내진을 받는 불편함을 감수해야 했다. 그러다 보니 검사를 회피하게 되어 조기 진단율이 떨어져 자궁 관련 병을 키워 왔다. TCM생명과학은 모든 자궁경부암의 원인인 인유두종바이러스(HPV) 감염을 진단하기 위한 검체를 내진 없이 편리하게 채취 가능케 하는 자가채취키트 가인패드 개발했다. 팬티라이너와 비슷한 패드는 간편한 착용만으로 검체를 채취하여, HPV 바이러스의 감염 여부를 DNA 검사로 가려낸다. 현재 한국에서 판매를 시작한 제품에 대한 여성의 반응은 폭발적이며, 미국, 사우디, 유럽, 러시아, 브라질 세계 각국으로의 수출을 진행 중에 있다.

 



TCM생명과학의 창업자인 박영철 대표는 코스닥 상장기업인 바이오리더스(http://www.bioleaders.co.kr/)의 대주주이자 대표이사이기도 하다. 바이오리더스는 면역치료 신약개발을 전문으로 하는 바이오신약개발회사로, 두 가지 면역치료제 플랫폼 기술을 바탕으로, 십조원 시장인 자궁경부상피이형증 치료제 임상 3상과 자궁경부전암 치료백신 2b상을 진행하고 있다. 자궁경부암 치료제는 한국의 바이오리더스와 제넥신, 미국의 이노비오 외에는 가시적인 성과를 보이고 있는 회사가 없으며, 특히 바이오리더스는 지난 11 바이오유럽 2017 학회에 참가하여 많은 글로벌 제약사로부터 러브콜을 받고 있어 조만간 기술 이전 계약 가시적인 성과를 보일 것으로 기대된다. 이로써 박영철 대표는 진단 회사와 면역치료제 신약을 개발하는 전문 회사를 동시에 진두지휘하고 있다.


이런 일련의 과업을 수행하는 박영철 대표의 사회생활은 바이오산업 쪽이 아니었다. 대표의 직장은 대우그룹으로 회장 직속 해외사업담당이었다. 영국, 독일, 폴란드에서 5 정도 사업 주관을 했다. 한편, 대표는 미국 트럼프 대통령과도 인연이 있다. ‘트럼프 월드타워건설에 핵심 인원이었다. 때문에 대표와 트럼프는 직접 만나 직간접적으로 논의를 하기도 했다. 대표는 맨해튼의 `트럼프 월드타워` 임무를 성공적으로 마친 대우그룹이 해체되면서 외국계 기업에서 CEO 지내다 TCM생명과학을 시작한 것이다. 2009 회사를 창업할 당시 우리나라는 신종 인플루엔자가 유행이었다. 이때 다른 진단회사에서는 신종 인플루엔자 감염 여부를 3~4일이 지나야 있었다. 그러나 TCM생명과학은 6시간 안에 결과가 나오는 획기적인 시간 단축으로 공중파 방송에 회사가 소개되었다. 그 후 많은 곳에서 진단 의뢰가 들어오기 시작하면서 바이오사업의 폭발적인 성장 가능성을 확인할 수 있었고 지금까지 사업을 확장해 나가고 있다.




얼마 바이오리더스는 “2017 대한민국 중소-중견기업 대상 과학기술정보통신부 지정 우수기업연구소 선정되었으며 민간 R&D혁신 유공자 표창 함께 수상했다. 대표는 기술력뿐만 아니라 글로벌 신약 개발회사가 되려는 노력을 인정받아 기쁘다, “좀더 크게는 진단, 신약개발, 제약생산과 유통까지를 아우르는 명실상부한 글로벌 제약회사로 발돋움하기 위하여 지금도 모든 임직원이 긍지와 자부심을 갖고 연구 개발에 매진하고 있다 밝혔다.


"한반도 평화가 곧 세계평화"… 평창 띄우기
문희상 국회의장이 9일 ‘2019 평창평화포럼’에 참석했다. 문 의장은 이 자리에서 “2018 평창 동계올림픽은 한반도 평화의 문을 활짝 열어젖히는 신호탄이었다”고 평하면서 “평창에서 시작한 평화 분위기는 세 차례의 남북정상회담과 북미정상회담으로 이어졌다”고 전했다. 문 의장은 “한반도 평화 프로세스가 곧 세계평화 프로세스”라며 평창 동계올림픽이 기점으로 작용했다고도 말했다. 문재인 대통령도 문 의장과 발맞춰 “(평창 동계올림픽에서) 굴린 작은 눈덩이가 평화의 눈사람이 됐다”며 평창올림픽의 효과와 영향에 대해 자찬했다. 그는 또한 2‧27 북미정상회담은 “평창이 준 기적 같은 선물”이라고 평했다. 대통령과 국회의장의 이 같은 ‘평창 띄우기’는 평창 동계올림픽 이후 드러나고 있는 부작용을 덮기 위한 것으로 풀이된다. 프랑스24의 보도를 인용한 스포츠서울은 “전세계 최고 스키 선수들과 스케이터들이 금메달을 바라보며 뜨거운 경쟁을 벌였던 장소가 일년 후 텅 비었다. 현재 평창엔 열기는 사라지고 불투명한 미래에 대한 논쟁만 벌어지고 있다. 올림픽 경기장을 비롯한 시설 유지비에 대한 부담이 만만치 않은 상황”이라며 축제 이후의 암울한 현실을 꼬집었다. 실제로

음식물 쓰레기 더미를 활용한 '산유국의 꿈' 두일기업연구소 박진규 소장
국제사회의 키워드는 단연 녹색성장이다. 2013년부터는 유기성폐액은 해양투기가 전면 금지되고 있다. 세계는 지금 환경파괴의 주범인 탄소경제에서 녹색경제로 빠르게 대체되고 있는 상황이다. 이런 가운데 저탄소 친환경기업인 두일기업연구소(소장 박진규)는 음식쓰레기, 축산분뇨 등 유기성 폐액을 활용하여 그린가스(혼합청정연료)를 개발하여 음식쓰레기더미에서 산유국의 꿈을 키우고 있어 주목받고 있다. 지난달 9일 경산에 있는 연구소에서 시연회가 개최되어 다시한번 굴뚝없는 소각로의 비전의 현장을 확인할 수 있는 장이 되었다. 박진규 소장(65)은 대구출신이다. 박 소장을 아는 사람들은 그를 세계적인 천재라고 입을 모은다. 그는 장영실선생국제과학문화상을 수상하였고 대한민국 건설환경기술상, 2010년 10월 제 24회 일본 세계 천재회의 출품작인 유기성 폐수 자원화와 굴뚝 없는 소각로로 금메달을 수상하는 등 열 손가락으로 다 꼽을 수 없을 만큼 수상한 천재발명가다. 현재 발명특허만도 100가지가 넘는다. 두일기업연구소가 보유하고 있는 부품은 수만 가지가 넘는다. 이들의 가치를 각각 1원으로 산정해도 10억 원이 넘는다고 할 만큼 엄청난 투자를 했음을 웅변으로 증명하고 있다.