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어린 시절 나는 둘째가라면 서러워할 심부름 왕이었다. 형도, 동생도 여럿 있었지만 어머니건 할아버지건 우리 가족은 궂은일만 있으면 주로 내게 맡겼다. 구시렁대지 않고 고분고분 심부름을 하니 모두들 나를 시키는 게 편했을 것이다. 어머니는 내게 미안하면 “형들은 다 컸고 동생들은 아직 어리니까 너를 시킨다며 나를 어르셨지만 난 심부름을 독차지하는 게 기쁨이었다.

 

심부름은 참으로 다양했다. 그 중 하나는 닭을 잡는 일이었다. 주말에 할아버지 댁에 가면끼니때마다 닭을 고아 주셨는데 초등학교 4학년 때부터 닭 잡는 일은 나의 몫이었다.꼬꼬댁 비명을 지르며 도망가는 닭을 잡아 목을 비틀고 털을 뽑은 뒤 내장을 훑어 소금으로 버무린 뒤모이주머니까지 삶아 식탁에 올리는 초등학생으로는 쉽지 않았지만, 할아버지 댁에서는 나의 일과였다.


초등학교 2학년 때 담임선생님도 은행 심부름을 언제나 내게만 맡겼고, 그 일은 학년이 바뀌어도 계속됐다. 낚시를 좋아하셨던 아버지를 위해 미끼용 지렁이를 잡는 것도 내 몫이었다. 어머니의 심부름은 더 많았다. 당시에는 계원 10명을 모으면 계주는 공짜로 계를 타는 이른바 물품계가 인기였는데 어머니는 살림에 보태려고 자주 계원들을 모았다. 우리 집의 법랑 냄비세트, 은수저, 교자상은 그렇게 모은 것이다. 계주는 곗날이면 물건을 계원들 집에 일일이 보내주어야 했는데 그게 내 일이었다.

 

초등학생인 내가 내 키만 한 교자상 2개를 줄로 묶어 등에 둘러메고 낑낑대며 버스에 올라타는 모습을 상상해보라. 나는 이렇게 열 집씩이나 물어 물어 골목골목 찾아가 배달했다. 어렵사리 찾아간 집이 비어있어 다시 상을 메고 되돌아오기도 했고, 개가 무서워 들어가지도 못한 채 문밖에서 발만 동동 굴렀던 기억도 난다.

 

이런 심부름에 대한 반응은 사람마다 달랐다. 남씨 아주머니는 어린 나이에 기특하다며 과일과 음료수를 주셨고 주씨 아주머니는“동율이는 이렇게 심부름도 잘하는데 너는 개구쟁이 짓만 하느냐며 아이들를 혼냈다. 어머니께 드리라며 먹을 것을 바리바리 싸주시던 아주머니가 있는가 하면 온 김에 약 좀 사다 달라며 또 다른 심부름을 시키는 아주머니도 있었다.

 

지금도 가족 심부름은 여전히 진행형이다. 피아니스트인 아내가 공연을 할 때면 기획사에 맡기지 않고 내가 직접 공연장 대관부터 포스터 촬영, 티켓 배부는 물론 대학과 공연장에 일일이 포스터를 직접 붙이고 다녔다.이젠 닭을 잡으라 하셨던 할아버지도, 지렁이 미끼 심부름을 시키셨던 아버지도, 교자상을 들고 찾아갔을 때반가이 맞아주시던 아주머니 몇 분도 세상을 뜨셨다. 내가 심부름을 잘해서인지 어머니는 나이 들면 꼭 동율이와 함께 살겠다고 입버릇처럼 말했는데 소원대로 20여 년째 나와 함께 지내며 내 아이들을 돌봐주신다.

 

나도 어느덧 50. 지금까지의 심부름이 단순한 기쁨을 주는 것들이었다면, 이제는 사람들의 공허함을 채워주는, 진짜 기쁨을 나누어 주는 일에 나서야겠다는 생각이 든다. 아침 햇살에 말라버리는 이슬 같은 기쁨보다, 마르지 않는 샘물처럼 오래오래 남아서깊은 마음속 갈증까지 채워줄 수 있는 심부름꾼이 되고 싶다. 그건 과연 무엇일까.


“명확한 전략적 로드맵 필요, 문화·교육·농업이 정읍 살린다.” 지역 맞춤형 발전으로 균형 발전 시도 할 것 급격한 인구 감소로 인한 ‘지방 소멸’의 위기가 현실로 다가오고 있다. 그러나 전국의 균형적인 발전이 없이는 대한민국도 건강하게 성장하기는 불가능하다. 따라서 이제 전국 지자체의 수장들은 그 누구보다 강렬한 의지와 명쾌한 정책적 대안을 가지고 있어야만 한다. 특히 지역을 활성화할 전략적 로드맵이 존재하지 않으면, 결국 무기력하게 지방 소멸의 위기에 노출될 수밖에 없다. 현재 전북 정읍 지역 역시 이른바 ‘소멸 위헙진입’ 단계이다. 여기에서 조금만 더 나아가면 최종적인 ‘소멸 고위험’에 이르게 된다. 오는 지방 선거를 앞두고 있는 상황에서 이러한 문제에 적극적인 대안을 가지고 정읍시장에 출마한 사람이 있다. 바로 정읍시 3선 의원의 경험을 가지고 있는 더불어민주당 우천규 전 정읍시 의장이다. 그는 ▲문화콘텐츠 ▲질높은 교육 ▲농업 6차 산업이라는 확실한 로드맵을 통해서 정읍을 살릴 수 있다고 확신했다. 시민들에게 봉사해온 행정, 경제 전문가 우 전 의장은 시종일관 단호하고 자신에 찬 목소리로 정읍의 미래 발전 방향을 역설했다. 그의 이러한 자신감의 배경에는 오랜 시간 동안 정읍을 위해 봉사해왔고, 다양한 행정 경험을 통해서 정읍의 문제점을 정확하게 파악하고

최저임금 해결사 일자리 안정자금 신청을 전라남도가 지난 1월부터 시행해온 ‘일자리 안정자금’ 사업의 성공을 위해 유관기관, 시군과 함께 전방위적 홍보를 펼치고 있다. 전라남도지사 권한대행 이재영 행정부지사는 8일 박홍률 목포시장, 김광근 목포세무서장, 박승택 광주지방고용노동청 목포지청장, 명록이 근로복지공단 목포지사장, 김병용 국민연금공단 목포지사장, 김용진 국민건강보험공단 목포지사장, 권욱 도의회 부의장 등과 함께 목포역 인근 세무사 사무실과 상가를 방문해 ‘일자리 안정자금’을 홍보하고 목포역에서 캠페인을 벌였다. ‘일자리 안정자금’은 올해 최저 임금이 시간급 7천530원으로 지난해보다 16.4% 인상됨에 따라 정부가 지향하는 소득 주도 성장의 선순환 효과가 본격화되기 전 경영상의 어려움에 처할 수 있는 소상공인과 영세 중소기업의 경영 부담을 완화하기 위한 제도이다. 사업주의 경영상 어려움으로 인한 인력 감축을 막아 노동자가 안정적으로 근무하는 여건을 만들기 위한 것으로 사업주와 노동자가 함께 윈-윈할 수 있도록 지원한다. 정부는 올해 2조 9천708억 원을 확보, 30인 미만 근로자를 고용한 사업주가 월 보수 190만 원 미만(비과세 초과근로수당 포함 시 210만 원)으로 근로자를 고용하고 있

대한민국 스포츠 미래 개혁이 필요하다, 대한체육회 이기홍 회장 이기흥 회장은 지금 대한민국에서 가장 바쁜 사람 중에 하나 일 것이다. 당장 눈앞에는 평창 동계올림픽의 개최를 앞두고 있고 이후에는 세계적인 스포츠 이벤트들이 즐비하다. 러시아 월드컵, 자카르타-팔렘방 아시안게임, 창원 세계사격선수권대회를 포함해 각종 이벤트들이 손을 벌리고 서있다. 이런 행사들을 책임지는 것뿐만 아니라 체육회 통합 시대를 이끌어가야 하는 무게까지 그의 어깨 위에 있다. 아무리 봐도 쉽지 않은 길임에도 그는 차근차근 그 길을 밟아나가고 있다. 한국 체육의 미래를 걱정하며 자신이 가진 소신을 요목조목 풀어놓았다. 평창동계올림픽이라는 빅이벤트를 앞두고 대회준비만 해도 큰 신경이 쓰일 탠데 여러 가지 안타까운 소식들이 많았다. 설상 종목 중 알파인 스키 선수들이 출전권을 확보하지 못했고, 노선영 선수가 대표팀에서 탈락했다가 복귀하는 일도 있었다. 거기에 심석희 선수가 코치에게 폭행을 당하는 사건도 일어났다. 마냥 부푼 마음으로 평창을 기다리기엔 상황이 좋지 않아 보인다. 이에 이 회장은 “대회를 앞에 두고 문제들이 연달아 터진 것에 대해 안타까운 마음이 있다. 북한과의 단일팀 구성과 공동입장 이슈를 비롯해 여러 가지 일들이 있다 보니 꼼꼼히 챙