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북한의 지하자원, 파급력 어느 정도인가?


사진 조선중앙통신 제공



천연광물자원은 현대의 전자산업 및 철강산업에 매우 요긴하게 사용된다. 특히 희토류라고 불리는 물질은 휴대폰을 비롯해 각종 전자기기에 필수적으로 사용된다. 그런데 이런 희토류를 비롯한 마그네사이트, 흑연 등은 중국에 상당수 매장되어 있다. 그러나 보니 중국의 광물자원 정책에 따라서 전 세계의 관련 업계가 휘둘리고 있다. 심지어 중국이 환경호보를 명분으로 광물자원 생산에 제재를 가하게 되면 무려 15%이상씩 가격이 급등한다. 더불어 생산량이 한정되어 있기 때문에 돈을 주고도 못사는 것이 바로 천연 광물자원이다. 그런데 북한에도 만만치 않은 광물자원이 존재한다.

 

품질도 좋은 북한 마그네사이트

북한에 있는 많은 광물자원 중에서도 가장 빨리 생산할 수 있는 것은 마그네사이트다. 2007년에 이미 남한정부와 북한은 공동으로 이를 개발하자고 합의를 했기 때문이다. 따라서 우선적으로 개발될 수 있는 여지가 매우 크다. 탄산마그네슘(MgCO3)이 주요성분인 마그네사이트는 내화재료와 마그네슘의 원료로 중요하게 사용된다. 또한 철강산업에도 매우 중요하다. 예를 들어 쇳물이 흘러가기 이동경로는 영하 100도의 상태가 되어야 한다. 그런데 이것을 만드는 데에 가장 중요한 물질이 바로 마그네사이트이다. 특히 북한에 매장되어 있는 마그네사이트는 전 세계적으로 품질이 매우 좋은 편에 속한다. 전 세계 매장량의 65%가 중국, 북한, 러시아에 매장이 되어 있다.


북한은 1980년대만 해도 100만톤 이상의 마그네사이트를 수출했다. 하지만 지금은 전기도 부족하고 장비도 노화되어서 20만톤도 채 생산하지 못하고 있다. 만약 이 마그네사이트만 잘 개발해도 북한은 세계적 천연광물자원 강국이 될 수가 있다. 특히 남한은 마그네사이트를 전량 수입에 의존하고 있다. 따라서 만약 북한의 마그네사이트가 개발되면 남한 측으로서는 적절한 사용량도 확보할 수 있고, 관세가 없기 때문에 가격도 저렴해질 가능성이 매우 높다. 남한이 이러한 북한의 천원광물자원에 투자를 해야 하는 이유이기도 하다.

 

포스코에서도 이미 관심

다만 다른 해외기업들도 여기에 관심이 매우 많다. 따라서 만약 북한이 해외 자본을 통해서 이를 개발하게 되면 남한 측으로서는 손해가 아닐 수 없다. 다만 앞서 2007년도의 합의가 있기 때문에 남한이 우선협력 대상일 수는 있다. 따라서 이러한 기회를 놓쳐서는 안 된다. 그런 점에서 이미 우리 기업들도 북한의 마그네사이트에 관심을 보이고 있다. 지난 730일 최정우 신입 포스코 회장은 취임식에서 이를 언급하기도 했다. 그는 현재 중국에서 가공된 마그네사이트 원료를 톤당 170~180만원에 사온다. 원료를 중국에 의존하지 않고 다변화하려면 어디가 좋은지 보니 북한이 세계 제2위의 마그네사이트 매장량을 가지고 있다고 한다이번에 남북관계가 좋아지면 아마 포스코 그룹이 남북경협에서 가장 실수요자가 아닐까 생각한다고 말하기도 했다.

그간 북한은 마그네사이트를 헐값에 중국에 판 적이 많다. 반면에 남한은 북한의 마그네사이트를 지척에 두고도 살 수가 없고, 오히려 중국을 통해서 비싼 값에 사야만 했다. 남북경협이 잘 이루어지는 것이 또한 남한이 경제적으로 발전하는 길이기도 하다.




북한에도 부는 건강제일의 바람 지압기와 건강식품이 인기몰이
어느나라에도 가장 큰 관심거리로 꼽는건 바로 건강일 것이다. 이는 북한도 예외가 아니란걸 보여주듯 북한에서도 건강을 중요시하고 있다는걸 알 수 있다. 데일리NK측이 밝힌 사실로는 북한의 주민들은 건강과 체력을 챙기기 위해 지압을 많이 활용하는 편이며, 그동안 지압기를 활용해 건강을 챙기고 있었던 주민들의 생활이 안정기에 접어들면서 건강의료기기와 함께 건강식품이 인기를 끌고 있다는 것이다. 한국에선 여러 부위에 사용할 수 있고 다양한 재질로 만들어지는 지압기와 지압상품이 있는것에 비해 북한은 단 한종류만의 지압기만 유통되며 북한 주민들 사이에선 발 안마기로 불린다. 북한의 지압기는 발 모양이 그려진 판에 발의 혈이 위치한 곳곳에 지압을 할 수 있는 작은 나무 봉들이 고정되어 있어 그 모양에 맞춰 고정된 봉들 마다 지압하는 위치가 인체에 어느 부분에 영향을 미치는지에 대한 내용이 적혀져 있어 100세 시대라 불리는 현대사회인만큼 건강은 그만큼 큰 요소로 자리잡았음을 알 수 있다. 지압기 외에도 건강식품에도 큰 관심을 보이고 있는데 북한의 건강식품은 우리들이 흔히 알고 먹는 보편적으로 나오는 캡슐형태 또는 정제된 알약들과 다르게 자연산 약초와 한약의 재료로 활용되