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미 국무부, "북한과 수시로 대화한다"


사진 평화데일리뉴스DB



미국이 북한과 수시로 대화하고 있다는 사실이 알려졌다. ‘대화라는 표현에는 이메일이나 전화 등 가능한 모든 방법이 포함된다. 미국 국무부는 9(현지시간) 정례브리핑에서 대변인을 통해 이같이 밝혔다.

 

헤더 나워트 국무부 대변인은 이날 북한 측과의 추가회담 여부에 대한 기자들의 질문에 거의 매일 또는 하루 걸러서 대화를 이어가고 있다는 점은 말씀드릴 수 있다라고 답했다. ‘북한 인사와 대화하고 있다는 의미냐는 이어지는 취재진의 질문에는 북한 인사와의 대화라며 대화라는 것은 전화로도, 메시지로도, 이메일로도 이뤄질 수 있다. 대화는 다양한 형태로 이뤄진다고 설명했다. 이어 우리는 북한 당국과 대화를 이어가고 있고 (북한) 방문과 관련해 발표할 사안이 있다면 분명하게 알려주겠다고 덧붙였다.

 

이번 미 국무부 정례브리핑은 북미 양자가 북한 비핵화 협상에 이견을 드러내고 있는 상황에서 미국 측이 소통의 끈을 놓지 않고 있다는 점을 강조한 것으로 읽힌다. 특히 대화의 방식을 구체적으로 제시하면서까지 설명하려고 한 점은 비핵화 협상 소강 국면에서도 여전히 실무급 협의가 진행되고 있다는 뜻으로 해석된다.

 

이는 대북 관계 강경파인 존 볼턴 국가안보회의(NSC) 보좌관과 니키 헤일리 유엔 주재 대사 등의 최근 언행과 상반된다는 점에서 더욱 인상적이다. 볼턴 보좌관은 최근 여러 방송에 출연해 비핵화 조치를 하지 않고 있다고 말했으며 비핵화 진전을 확인할 때까지 제재를 완화하지 않을 것임을 강조한 바 있다.

 

지난 8(현지시간) 콜롬비아를 방문한 헤일리 대사는 국제사회가 여전히 비핵화를 기대한다는 것을 그들은 알아야 한다그들이 기다리라고 하면 우리는 기꺼이 기다리겠지만 그렇다고 우리가 너무 오랫동안 기다리지는 않을 것이라고 북한을 압박하는 메시지를 보냈다.

 

반면 트럼프 대통령은 긍정적 메시지를 전했다. 지난 7일 뉴저지주 베드민스터 골프클럽 만찬 자리에서 트럼프 대통령은 북한과 잘하고 있고 계속 많은 좋은 이야기를 하고 있다고 말한 바 있다.

 

미국 측의 양면적인 메시지는 트럼프 대통령의 전략적 행동으로 분석된다. 강경파의 경고성 메시지를 통해서는 대북 압박을 이어나가고 트럼프 행정부에서는 희망적 메시지를 차례로 전달해 당근과 채찍을 동시에 구사하는 것이다.

 

한 북한 전문가는 양쪽 모두 전략적으로 행동하고 있다. 하지만 이런 상황이 너무 길어지면 협상이 틀어질 가능성도 있다.”우리나라의 중재 역할도 중요한 상황이라고 말했다.


지속되는 북미 비핵화 협상 줄다리기, 해결책 없을까
비핵화 협상을 놓고 벌이는 북미의 팽팽한 줄다리기가 계속되고 있다. 트럼프 미 대통령은 김정은 북한 국방위원장에게 친서를 보내 폼페이오 미 국무부 장관의 방북 의사를 밝혔으며 북한 쪽에서는 제3차 남북정상회담 합의를 통해 돌파구를 찾으려 노력하고 있다. 양측 모두 정확한 목표와 의사를 갖고 있지만 핵무기 리스트 신고와 종전선언을 두고 벌이는 첨예한 공방은 쉽게 끝날 것 같지 않아 보인다. 실제로 제3차 남북정상회담을 바라보는 미국 북한 전문가들의 평가는 회의적이다. 브루스 클링너 헤리티지재단 선임연구원은 “북한에 혜택을 주고 국제사회의 제재 이행 의지가 약해진다. 문 대통령은 추가적인 경제적 개입을 하지 말라”고 요구한 것으로 알려졌다. 미국과학자연맹(FAS) 군사분석가 애덤 마운트 선임연구원은 “북한은 안보와 경제 모두에 대해 완고한 태도를 보여왔다. 어느 쪽에서도 돌파구가 있을 것 같지 않다”며 비관적 의견을 전했다. 완고한 것은 북한 뿐만은 아니다. 미국 측에서도 비핵화 단계에서 핵무기 리스트 신고 등의 일련의 절차에 대해 포기하지 않고 있다. 폼페이오 장관은 지난 13일 한국 국민에게 보내는 73주년 광복절 축하 메시지를 통해 “우리는 최종적이고

한·에콰도르, 중소기업 협력 본격화…MOU 체결
국내 중소기업의 중남미시장 진출 확대를 위해 중소벤처기업부와 에콰도르 산업생산성부 간 중소기업분야 협력이 본격적으로 추진된다. 최수규 중기부 차관은 지난 8일 에바 가르시아 산업생산성부 장관과 주한에콰도르대사관에서 양국 간 중소기업 협력 양해각서(MOU)를 체결했다고 9일 중기부가 전했다. 양국은 이를 통해 중소기업의 무역투자 활성화, 양국 간 중소기업 육성경험 및 중소기업 관련 정보 교류 등 다양하고 구체적인 협력사업을 추진하기로 합의했다. 이번 MOU 체결은 에콰도르 측이 요청해 진행됐으며 이를 계기로 중소기업의 에콰도르 진출 활성화를 위한 투자설명회 등 양국 간 다양한 협력사업도 논의될 예정이다. MOU는 양국 중소기업 간 무역투자 확대 추진, 양국 중소기업 육성 정책 경험 및 중소기업 관련 정보 교류 , 양국 전문가 파견을 통한 교육훈련 사업 개발 및 성과 점검 등이 주요 골자다. 최 차관은 "에콰도르는 아직 국내 중소기업에게 상대적으로 생소한 시장이지만 중남미 주요 국가 진출을 위한 교두보 역할을 하고 있다"며 "이번 MOU 체결을 계기로 우수한 기술력과 시장성을 가진 중소기업이 현지 진출에 따른 어려움을 극복하고 성장할 수 있도록 적