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북한을 움직이는 시장의 힘



현재 북한에서는 장마당이 사라지고 공식적인 시장만 436개가 있으며, 이들이 내는 세금과 임대비용만 5,680억 달러(한화 633)이다.”


최근 미국 국제전력연구소 소속 빅터 차와 리사 콜린스 연구원이 한반도 전문 포탈인 분단을 넘어서에 게재한 보고서 내용 중의 일부이다. 그들은 이러한 내용을 인공위성 사진추적과 탈북자, 전문가 인터뷰를 통해서 도출해냈다고 하니 꽤 신빙성 있는 내용이 아닐 수 없다. 만약 그렇다면 이제 북한에도 이미 상당한 자본주의의 흐름이 거스를 수 없으며, 향후 이는 북한의 개혁 개방을 위한 원동력이 될 것으로 보인다.

 

북한 개혁 개방의 씨앗

중요한 사실은 이러한 시장이 불법이 아니라 북한 당국의 공식적인인정을 받았다는 점이다. 더불어 보고서의 작성자들은 이러한 시장이 북한 내에서 완전히 제도화된 모양새라는 평가했다. 이에 대해서 최근 미국전략 국제문제연구소 마이클 그린 선임 부소장은 <중앙일보>에 북한의 이러한 변화에 대한 자신의 해석을 칼럼으로 기고했다. 우선 그는 이러한 시장의 활성화되어 북한 경제를 변화시킬 수 있는 씨앗의 역할을 할 수 있을 것으로 내다봤다. 과거 중국 덩샤오핑이 이끈 중국의 개혁개방 역시 이러한 제한적인 사유재산의 인정과 시장 경제의 도입에서부터 이뤄졌다는 것. 따라서 북한 역시 이러한 과정을 거치는 것이 아니냐는 분석이다. 하지만 이러한 변화는 북한 정권이 스스로 주도했다기 보다는 자본주의의 힘으로 인해 어쩔 수 없이 진행된 면도 있다고 한다. 북한 정권은 지난 2009년 강력한 화폐개혁과 함께 시장을 단속함으로써 자본주의의 싹을 없애고 그로 인한 북한 내부의 균열을 막으려고 했다는 것. 그러나 이는 별다른 효과를 내지 못한 채 주민들의 불만을 키웠고, 더불어 시장의 성장도 막지 못했다고 한다. 결국 김정은 정권도 이러한 흐름을 거스르지 못하고 결국 시장의 존재를 공식적으로 인정하고 향후 변화의 흐름에 동참할 것으로 예상된다.

 

휴대폰이 만드는 새로운 시민 사회

또한 마이클 그린 부소장은 현재 북한의 상황이 북한 사회와 북한 정권이 분리되는 초기 단계라고 진단하고 있다. 특히 이번 보고서에 실린 탈북민의 인터뷰에 따르면 휴대전화라는 강력한 사적 커뮤니케이션 수단을 가진 북한 주민들이 정권과는 관련 없는 단체를 만들려는 시도를 하고 있다고 말했다. 결국 새로운 시민 사회의 출현이 가능할 수도 있다는 이야기다. 하지만 이는 이데올로기 차원에 의해 진행되는 것은 아니고 자신과 가족을 부양하기 위한 생존 욕구 때문이라는 것. 다만 북한 정권 역시 이를 용인하려 하지 않으려고 할 수밖에 없다. 하지만 아래로부터 시작되는 이러한 변화는 결국 북한 사회를 크게 변화시킬 가능성도 부인할 수는 없을 것이다.


만약 북한의 내부 실정이 정말로 이렇다면, 이제 국제 사회가 해야하는 일도 변화되는 것은 물론, 남북한의 관계도 매우 중요한 변곡점을 맞아야할 필요가 있다. 현재 북한 내에서 자라나고 있는 강력한 시장의 힘, 그리고 새로운 시민 사회의 등장을 적극지지하고 견인을 하게 되면 결국 북한 사회도 새로운 자본주의 질서에 동참하고 새로운 변화의 흐름을 따라갈 수 있기 때문이다.




북한에도 부는 건강제일의 바람 지압기와 건강식품이 인기몰이
어느나라에도 가장 큰 관심거리로 꼽는건 바로 건강일 것이다. 이는 북한도 예외가 아니란걸 보여주듯 북한에서도 건강을 중요시하고 있다는걸 알 수 있다. 데일리NK측이 밝힌 사실로는 북한의 주민들은 건강과 체력을 챙기기 위해 지압을 많이 활용하는 편이며, 그동안 지압기를 활용해 건강을 챙기고 있었던 주민들의 생활이 안정기에 접어들면서 건강의료기기와 함께 건강식품이 인기를 끌고 있다는 것이다. 한국에선 여러 부위에 사용할 수 있고 다양한 재질로 만들어지는 지압기와 지압상품이 있는것에 비해 북한은 단 한종류만의 지압기만 유통되며 북한 주민들 사이에선 발 안마기로 불린다. 북한의 지압기는 발 모양이 그려진 판에 발의 혈이 위치한 곳곳에 지압을 할 수 있는 작은 나무 봉들이 고정되어 있어 그 모양에 맞춰 고정된 봉들 마다 지압하는 위치가 인체에 어느 부분에 영향을 미치는지에 대한 내용이 적혀져 있어 100세 시대라 불리는 현대사회인만큼 건강은 그만큼 큰 요소로 자리잡았음을 알 수 있다. 지압기 외에도 건강식품에도 큰 관심을 보이고 있는데 북한의 건강식품은 우리들이 흔히 알고 먹는 보편적으로 나오는 캡슐형태 또는 정제된 알약들과 다르게 자연산 약초와 한약의 재료로 활용되