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북한 바이오 기술, 어디까지 와 있나?

 


북한은 과학에 관한 한 꽤 낙후되어 있다는 이미지를 지울 수 없다. 하지만 특정 분야에서만큼은 이미 높은 수준의 기술을 가지고 있는 것으로 평가받고 있다. 무엇보다 바이오 기술 분야가 그렇다. 북한은 프랑스에 이어 세계 두 번째로 토끼 복제에 성공했을 정도다. 향후 평화체제가 안정되었을 경우, 남북한의 공동 연구로 인해서 큰 성과를 도출할 수 있을 것으로 보인다. 이러한 사실이 알려진 것은 지난 7일 열린 <2018 바이오 플러스>에 참여한 박찬모 평양과학기술대 명예총장의 기조연설에 따른 것이다.

 

() 계영순, 세계적인 과학자상 받기도

박찬모 총장은 재미 과학자로서 포스텍 총장을 지냈으며 2010년부터는 북한의 평양과학기술대 명예총장직을 맡고 있다. 평양의 과기대는 남한과 북한이 함께 세운 북한 최초의 사립대학이다. 박찬모 총장은 이날 기조연설을 통해서 김정은 북한 국무위원장은 과학기술을 강화해 경제를 부흥하려고 한다. 북한은 현재 식량과 의약품 부족의 문제를 바이오 산업으로 극복하려고 하고 있다고 전했다.


특히 북한의 계영순 박사는 지난 2005년 병충해에 강한 곡물 연구를 통해서 로레알-유네스코 세계 여성 과학자상에서 젊은 여성과학자상을 수상하기도 했다. 이 역시 바이오 분야라는 점에서 현재 북한의 바이오 기술 연구가 어느 정도 수준인지를 짐작케 한다. 무엇보다 북한이 제약 분야에 관심이 많은 것 역시 향후 바이오 기술이 더욱 발전할 수 있는 동력이 되고 있다고 한다. 현재 북한 보건성은 스위스와 제약사와 합작해 펑스제약을 만들었으며 이곳에는 건강기능식품, 항생제, 천연 의약품 등 국제표준인증을 받은 제품을 만들어 내고 있다. 더불어 김일성종합대학 내에서도 생명과학연구소의 설립을 추진하는 것으로 알려지고 있다.

 

북한 제재로 연구 환경 열악해

하지만 이같은 바이오 산업에 대한 열의에 비해, 현재 북한의 연구 환경은 매우 열악한 상황이다. 그간 남한은 북한에 다양한 연구 설비를 지원해왔지만 현재의 제재국면으로 인해 더 이상 그것이 불가능해졌다. 더불어 KAIST 출신의 과학자들이 평양과기대 학생들을 가르치는 것 역시 중단된 상태이다. 또한 엑스레이 등의 기본적인 의료 기기의 품질 조차 떨어지기 때문에 과학자들의 연구가 수월하지 못한 편이다. 다만 이러한 화질 문제를 해결하기 위해 소프트웨어를 활용하고는 있지만, 좋은 기기에 비하면 그 품질 역시 떨어질 수밖에 없다. 이렇게 젊은 과학자의 양산과 기존 과학자들의 연구 활동에 장애물이 있으니 향후 더 효율적인 연구는 매우 어려운 것이 현실이라고 한다.


하지만 향후 남북은 과학 분야에서도 협력할 부분이 꽤 많다. 식량은 물론이고 공중보건, 컴퓨터를 기반한 생화학 연구 분야 등이 그것이다. 남한의 뛰어난 연구 기기가 보급되고 남북한 과학자들이 머리를 맞댄다면 우리 과학 기술의 수준을 한층 더 올릴 수도 있다. 결과적으로 남북한의 평화와 통일은 경제분야 뿐만 아니라 과학을 비롯한 많은 분야에서 우리나라를 획기적으로 바꿀 수 있을 것으로 보인다.


역사의 시계가 다시 되돌려지기 시작했다, 이제 남은 것은?
역사의 시계가 다시 돌아가고 있다. 그간 단단하게 교착됐던 북미관계에 새로운 희망의 균열이 생기고 있는 것이다. 최근 김정은 위원장은 미국을 향해 두 가지 메시지를 던졌다. 하나는 특사단을 통한 친서에서 ‘핵시설 선(先) 약속’을 제시했고 9·9절 열병식에는 ICBM를 빼면서 군사적 위용을 과시하지 않았다. 이는 그만큼 북한에게 종전선언이 시급하다는 의미이고, 당시 평화의 시대로 나아가고자 하는 의지의 재확인이었다. 약속과 보상 사이 그간 북한은 꽤 억울한 심정이었을 가능성이 높다. 풍계리 핵실험장도 폐기하고 동창리 미사일 발사실험장도 폐기 했음에도 불구하고 자신이 계속 의심당하는 처지였기 때문이다. 특히 미국이 종전선언이라는 자신에 대한 체제 보장까지 나몰라라 하는 상황에서 답답한 심정이었던 것은 사실이었다. 지난 5일 대북 특사단에게 자신의 심정을 하소연한 것도 바로 이런 이유 때문이다. 그러나 워낙 막강한 미국을 상대로 협상을 진행하다보니 북한이 물러서지 않으면 상황은 더 이상 풀리지 않는다는 사실을 인식했을 가능성이 크다. 따라서 북한은 새로운 협상 전략, 즉 ‘핵시설 신고 및 사찰에 대한 약속-종전선언 체결-신고와 사찰에 대한 이행’을 내놨다. 결


2018년 동남아지역 공공외교담당관 회의 개최
외교부는 재외공관과의 현지 맞춤형 공공외교 활성화 방안 논의를 위한‘재외공관 공공외교담당관 회의*’의 첫 번째 대상지역으로 신남방정책 추진의 역점지역인 동남아지역을 선정하여, 지난 9.6(목) 서울에서「2018년 동남아지역 공공외교담당관 회의」를 개최하였다. 홍석인 공공문화외교국장 주재로 열린 이번 회의에는 14명*의 동남아지역 공공외교담당관이 참석하여 ▴신남방정책하에서의 對동남아 공공외교 추진 현황 및 성과 점검, ▴재외공관 우수사례 공유 및 애로사항 협의, ▴공공외교 유관기관** 관계자들과의 개별 면담 등을 통해 공공외교 차원에서 신남방정책의 구현을 위한 구체적인 방안 모색 관련 활발한 논의를 펼쳤다. 아울러, 이번 회의는 재외공관 공공외교담당관들에게 외교부 본부 관계자들과의 직접적인 소통의 기회를 제공함으로써 ▴외교부 6대 국정과제 중 하나인‘공공외교’에 대한 정확한 이해를 돕고, ▴공공외교법에 따른 범정부 차원의 통합적․체계적 공공외교 추진 관련 재외공관 역할에 대한 올바른 인식을 제고시키는데 좋은 계기가 된 것으로 평가된다. 외교부는 향후에도 효과적인 현지 맞춤형 공공외교 실현을 위한 재외공관 공공외교담당관 회의를 지역별/문화권별로 정례적으로 추