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한반도 평화에 가장 위협적인 국가는 북한 아닌 중국?



최근 서울대학교 통일평화연구소와 충남대 아시아여론연구소가 잇따라 통일에 대한 국민들의 인식을 조사했다. 그 결과 통일에 대한 열망은 과거보다 훨씬 높아졌지만 여전히 북한에 대해서는 호감을 갖지 못하는 국민들도 많은 것으로 나타났다.


하지만 이에 못지 않게 북한을 지원 또는 협력의 대상으로 바라보는 시각도 눈에 띄게 늘어났다. 최근의 수개월간의 한반도 평화 정착 노력이 국민들의 인식을 상당 부분 바꿔 놓았다고 볼 수 있을 것이다. 각 설문조사에 대한 분석을 토대로 통일에 대한 우리 국민들의 속내를 살펴보자.


국민 10명 중 6~7명 통일 원해

우선 서울대학교 통일평화연구원(이하 서울대’)에서 전국의 성인남녀 1200명을 조사한 바에 따르면 통일이 매우 또는 약간 필요하다는 응답은 59.8%로 지난 10년 간 가장 높은 수치를 보였다. 충남대 아시아여론연구소(이하 충남대’)2010명으로 조사한 바에 의하면 남북통일 필요성에 대해 필요하다는 응답이 70.2%로 나왔다. 이는 201760%에 비해 10.2% 포인트 상승한 수치라고 할 수 있다.


이 두 설문조사 결과를 종합하면 최소 우리국민 10명 중 6~7명은 통일에 대해서 매우 긍정적이며 또한 그 필요성 역시 인정하고 있다고 볼 수 있다. 통일에 대한 이러한 인식은 최근의 남북관계의 변화에 대해 긍정적인 견해가 그 배경으로 작동하고 있다.


충남대 조사 결과에 따르면 최근 남북관계 변화에 대해서 바람직하다는 응답은 80%가 나온 반면, ‘바람직하지 않다는 응답 20%에 불과했다. 국민들 대다수가 압도적으로 현재의 남북 관계에 대해서 긍정적인 시각을 가지고 있다는 이야기다. 하지만 그럼에도 불구하고 북한에 대한 호감도는 1위 일본, 2위 중국에 이어 3위에 그치고 있다. 물론 이는 어느 정도 이해가 가는 부분이기도 하다. 지난 70년간 왕래가 없었던 탓에 상호 간에 긍정적인 이미지를 형성하는 것은 쉽지 않은 일이기 때문이다.


북한에 대한 획기적인 인식의 변화

특히 서울대 조사 결과에 의하면 북한을 대화 또는 타협이 가능한 상대라고 응답한 비율은 55.7%에 이르렀다. 이는 작년 대비해 무려 26.8%가 상승한 수치다. 이는 지난 12년간의 동일한 조사에서 가장 높은 수치로서 과반이 처음으로 넘은 경우이다.


사실 그간 북한과의 대화나 타협은 먼 나라의 이야기이기도 했다. 언제 어디서 무슨 짓을 할지 모르는 국가가 바로 북한이라는 인식이 강했던 것도 사실이다. 그런 점에서 이러한 인식의 변화는 획기적이라고 표현해도 과언이 아니다.


더 흥미로운 사실은 한반도 평화에 대한 가장 위협적인 나라를 묻는 질문에서 중국이 북한을 제쳤다는 점이다. 전체 응답자의 46%가 중국을 꼽았으며 32%가 북한을 꼽았다. 이는 변화된 한반도 정세에 대한 우리 국민들의 인식이 매우 급격하게 변하고 있음을 말해주고 있다.


평화와 통일은 결국 전체 국민들이 결정하게 된다. 아무리 정부에서 이를 원한다고 하더라도 국민들이 원하지 않으면 추진하기가 힘들다. 그런 점에서 현재 문재인 대통령의 평화 정착 및 통일 노력은 우리 국민들의 적극적인 지지를 받고 있다고 할 수 있다. 그리고 국민들의 이러한 지지가 이어지는 한, 한반도 통일은 하루라도 더 앞당겨질 가능성이 높다고 할 수 있을 것이다.


"한반도 평화가 곧 세계평화"… 평창 띄우기
문희상 국회의장이 9일 ‘2019 평창평화포럼’에 참석했다. 문 의장은 이 자리에서 “2018 평창 동계올림픽은 한반도 평화의 문을 활짝 열어젖히는 신호탄이었다”고 평하면서 “평창에서 시작한 평화 분위기는 세 차례의 남북정상회담과 북미정상회담으로 이어졌다”고 전했다. 문 의장은 “한반도 평화 프로세스가 곧 세계평화 프로세스”라며 평창 동계올림픽이 기점으로 작용했다고도 말했다. 문재인 대통령도 문 의장과 발맞춰 “(평창 동계올림픽에서) 굴린 작은 눈덩이가 평화의 눈사람이 됐다”며 평창올림픽의 효과와 영향에 대해 자찬했다. 그는 또한 2‧27 북미정상회담은 “평창이 준 기적 같은 선물”이라고 평했다. 대통령과 국회의장의 이 같은 ‘평창 띄우기’는 평창 동계올림픽 이후 드러나고 있는 부작용을 덮기 위한 것으로 풀이된다. 프랑스24의 보도를 인용한 스포츠서울은 “전세계 최고 스키 선수들과 스케이터들이 금메달을 바라보며 뜨거운 경쟁을 벌였던 장소가 일년 후 텅 비었다. 현재 평창엔 열기는 사라지고 불투명한 미래에 대한 논쟁만 벌어지고 있다. 올림픽 경기장을 비롯한 시설 유지비에 대한 부담이 만만치 않은 상황”이라며 축제 이후의 암울한 현실을 꼬집었다. 실제로

음식물 쓰레기 더미를 활용한 '산유국의 꿈' 두일기업연구소 박진규 소장
국제사회의 키워드는 단연 녹색성장이다. 2013년부터는 유기성폐액은 해양투기가 전면 금지되고 있다. 세계는 지금 환경파괴의 주범인 탄소경제에서 녹색경제로 빠르게 대체되고 있는 상황이다. 이런 가운데 저탄소 친환경기업인 두일기업연구소(소장 박진규)는 음식쓰레기, 축산분뇨 등 유기성 폐액을 활용하여 그린가스(혼합청정연료)를 개발하여 음식쓰레기더미에서 산유국의 꿈을 키우고 있어 주목받고 있다. 지난달 9일 경산에 있는 연구소에서 시연회가 개최되어 다시한번 굴뚝없는 소각로의 비전의 현장을 확인할 수 있는 장이 되었다. 박진규 소장(65)은 대구출신이다. 박 소장을 아는 사람들은 그를 세계적인 천재라고 입을 모은다. 그는 장영실선생국제과학문화상을 수상하였고 대한민국 건설환경기술상, 2010년 10월 제 24회 일본 세계 천재회의 출품작인 유기성 폐수 자원화와 굴뚝 없는 소각로로 금메달을 수상하는 등 열 손가락으로 다 꼽을 수 없을 만큼 수상한 천재발명가다. 현재 발명특허만도 100가지가 넘는다. 두일기업연구소가 보유하고 있는 부품은 수만 가지가 넘는다. 이들의 가치를 각각 1원으로 산정해도 10억 원이 넘는다고 할 만큼 엄청난 투자를 했음을 웅변으로 증명하고 있다.