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2050년 통일한국, 세계 경제대국 2위가 된다



미국 최대 투자은행인 골드만삭스가 매우 놀랍고도 충격적인 예상을 했다. 바로 “2050년 통일 한국은 경제 대국 2위에 등극할 것이다라는 내용이다. 특히 급격하게 불어난 인구는 우리 대한민국의 소중한 자신이 될 수밖에 없다. 통일이 되면 우리의 인구는 7724만명 정도로 영국(6657만 명), 프랑스(6523만 명), 이탈리아(5929만 명)보다 많은 정도가 된다. 무엇보다 통일이 되었으니 국방 예산이 현저하게 줄어들고, 그 예산이 국내의 다른 곳에 사용될 수 있기 때문에 국가 경제 발전은 물론이고 국민들의 삶의 질도 더욱 높아질 수가 있다.

 

징병제 폐지, 생산가능인구 늘어나

세계 2위의 경제대국.’


대한민국이 이런 나라가 된다는 것은 꿈 속에서나 가능한 일이었다. 지금의 세계 경제 2위인 중국의 자리에 등극한다는 이야기다. 무엇보다 대륙에 가장 자리에 있는 나라가 세계적인 국가가 된다는 것은 쉽게 상상하기가 쉽지 않다. 물론 여기에는 다른 나라들의 경제가 다소 활력이 떨어진다는 것도 전제되어 있다. 중국은 한때 연 10% 이상의 초고속 성장을 했지만, 이제는 그렇게까지 발전하지는 못하는 상황이다. 더불어 자본주의가 발전할수록 기본적으로 성장률이 낮아진다는 점에서 중국도 앞으로는 더 이상의 경제대국으로서의 위상을 누리지 못할 가능성도 있다. 그리고 바로 그 자리에 우리 대한민국이 올라선다는 이야기다.


또한 통일이 되면 징병제가 폐지될 가능성도 높다. 그만큼 생산 가능 인구도 늘어난다. 물론 지금도 일자리가 없다고는 하지만, 북한과의 통일이 시작되면 그에 따라 만만치 않은 인력들이 필요하다. 통일이 시작되면서 일자리도 늘어날 수밖에 없는 구조라는 이야기다.

 

북한 광물자원 3,000

이와 동시에 매력적인 것은 바로 북한 땅 아래에 묻혀 있는 엄청난 양의 광물자원이다. 미국 지질연구소가 추산하는 바에 의하면 북한의 광물자원은 무려 3,000조가 넘는다. 우리가 많은 통일비용을 댄다고 하더라도 여기에는 미치지 못한다는 것이 전문가들의 일반적인 평가다. , 긍정적인 의미에서 되로주고 말로 받는다는 이야기다. 이는 국가 신용등급에도 영향을 미칠 수 있다. 북한과의 전쟁 위협이 완전히 사라지기 때문에 국가적 리스크에 대한 위험이 해소되고 더 많은 외국인 투자가 이뤄질 수도 있다. 이런 변화된 상황에서 통일한국은 세계적인 경제 대국의 입지를 다질 수 있다는 이야기다.


하지만 모든 것이 다 탄탄대로인 것은 아니다. 지난 7월 문화체육관광부가 설문조사를 한 결과에 따르면 북한 주민을 한민족으로 생각하지 않는다고 답한 사람이 20대의 28%, 30대의 20%였다. 50대가 10%에 불과한 것에 비하면 남북한의 이질감이 매우 높아졌다고 할 수 있다. 마찬가지로 같은 기간에 한국청소년정책연구원이 조사한 바에 빠르면 반드시 통일을 해야 한다는 응답은 중학생의 20%, 고등학생의 16%에 불과했다. 이러한 이질감, 그리고 통일의 필요성에 대한 낮은 인식은 향후 통일한국으로 가는 길에 있어서 일종의 장애물이 될 가능성이 높다. 하지만 통일한국에 의한 경제적 이익에 대한 인식이 확산될 경우, 이의 수혜자들인 젊은 층도 호응할 가능성이 높을 것이다.


"한반도 평화가 곧 세계평화"… 평창 띄우기
문희상 국회의장이 9일 ‘2019 평창평화포럼’에 참석했다. 문 의장은 이 자리에서 “2018 평창 동계올림픽은 한반도 평화의 문을 활짝 열어젖히는 신호탄이었다”고 평하면서 “평창에서 시작한 평화 분위기는 세 차례의 남북정상회담과 북미정상회담으로 이어졌다”고 전했다. 문 의장은 “한반도 평화 프로세스가 곧 세계평화 프로세스”라며 평창 동계올림픽이 기점으로 작용했다고도 말했다. 문재인 대통령도 문 의장과 발맞춰 “(평창 동계올림픽에서) 굴린 작은 눈덩이가 평화의 눈사람이 됐다”며 평창올림픽의 효과와 영향에 대해 자찬했다. 그는 또한 2‧27 북미정상회담은 “평창이 준 기적 같은 선물”이라고 평했다. 대통령과 국회의장의 이 같은 ‘평창 띄우기’는 평창 동계올림픽 이후 드러나고 있는 부작용을 덮기 위한 것으로 풀이된다. 프랑스24의 보도를 인용한 스포츠서울은 “전세계 최고 스키 선수들과 스케이터들이 금메달을 바라보며 뜨거운 경쟁을 벌였던 장소가 일년 후 텅 비었다. 현재 평창엔 열기는 사라지고 불투명한 미래에 대한 논쟁만 벌어지고 있다. 올림픽 경기장을 비롯한 시설 유지비에 대한 부담이 만만치 않은 상황”이라며 축제 이후의 암울한 현실을 꼬집었다. 실제로

음식물 쓰레기 더미를 활용한 '산유국의 꿈' 두일기업연구소 박진규 소장
국제사회의 키워드는 단연 녹색성장이다. 2013년부터는 유기성폐액은 해양투기가 전면 금지되고 있다. 세계는 지금 환경파괴의 주범인 탄소경제에서 녹색경제로 빠르게 대체되고 있는 상황이다. 이런 가운데 저탄소 친환경기업인 두일기업연구소(소장 박진규)는 음식쓰레기, 축산분뇨 등 유기성 폐액을 활용하여 그린가스(혼합청정연료)를 개발하여 음식쓰레기더미에서 산유국의 꿈을 키우고 있어 주목받고 있다. 지난달 9일 경산에 있는 연구소에서 시연회가 개최되어 다시한번 굴뚝없는 소각로의 비전의 현장을 확인할 수 있는 장이 되었다. 박진규 소장(65)은 대구출신이다. 박 소장을 아는 사람들은 그를 세계적인 천재라고 입을 모은다. 그는 장영실선생국제과학문화상을 수상하였고 대한민국 건설환경기술상, 2010년 10월 제 24회 일본 세계 천재회의 출품작인 유기성 폐수 자원화와 굴뚝 없는 소각로로 금메달을 수상하는 등 열 손가락으로 다 꼽을 수 없을 만큼 수상한 천재발명가다. 현재 발명특허만도 100가지가 넘는다. 두일기업연구소가 보유하고 있는 부품은 수만 가지가 넘는다. 이들의 가치를 각각 1원으로 산정해도 10억 원이 넘는다고 할 만큼 엄청난 투자를 했음을 웅변으로 증명하고 있다.