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교황의 방북, 어떤 의미가 있을까?



북한 김정은 국무위원장이 문재인 대통령을 통해 프란치스코 교황을 북한으로 초대했다. 특히 김 위원장은 만약 초대에 응해주신다면 열렬히 환영하겠다는 뜻을 전달하기도 했다. 무엇보다 프란치스코 교황은 한반도 상황을 주시하면서 각별한 애정을 드러내기도 했다.


지난 4월 교황은 북핵 문제를 평화적으로 해결하는데 지지를 보내기도 했다. 만약 교황의 방북이 성사된다면, 이는 카톨릭 역사 상 최초의 일이다. 문재인 대통령은 그간 취임 이후에 바티칸에도 특사를 보내며 관계를 잘 만들어 왔고 그 자신이 카톨릭 신자이기도 하다. 따라서 교황의 방북은 현재 매우 긍정적인 상황이며, 더불어 이를 통한 다양한 부가적인 효과가 나타날 것으로 보인다.

 

전쟁도 막을 수 있는 교황의 막강한 영향력

바티칸의 중요성을 잘 모르는 사람들은 이번 교황의 방북 가능성에 대해서 큰 의미를 느끼지 못할 수도 있다. 바티칸을 그저 하나의 종교 단체로만 본다면 하나의 종교적 이벤트라고 느낄 수도 있다. 하지만 바티칸을 올바로 이해한다면, 이번 교황의 방북 초청이 어느 정도의 위력을 가지고 있는지 알 수 있다.


최근 <카톨릭 프레스>는 이 문제에 대해서 집중적인 담화를 한 적이 있다. 성염 전 바티칸 대사와 천주교 청주교구 신성국 신부는 그리스도인의 눈으로 한반도 평화만들기라는 주제로 이야기를 나눴다. 성염 전 대사는 참여정부 시절 바티칸주재 대한민국 대사를 지냈으며 지난 해 5월 문재인 대통령 취임특사로 교황청에 다녀오기도 했다. 성염 전 대사는 우선 바티칸, 그리고 교황이 가지고 있는 전 세계적인 영향력에 대해서 이렇게 이야기했다.


예를 들어 1960년대 쿠바 사태가 있었습니다. 당시 쿠바에 소련이 미사일 기지를 만들자, 당시 미 대통령이 미사일 부품을 싣고 오는 소련 선박을 검색하겠다고 말했습니다. 소련 선박이 오자, 케네디 대통령은 함대를 보냈습니다. 여기서 충돌이 발생하면 바로 핵전쟁이었습니다. 그 지경에 이르자 미국도 소련도 자존심 때문에 뒤로 물러설 수가 없었습니다. 그 때 교황 요한 23세가 케네디에게 편지를 보냈습니다. ‘여러분들의 자존심을 가지고 인류를 몰살 시킬 수는 없습니다라는 이야기였을 것입니다. 그러자 케네디가 당신은 세계 평화를 생각해주는 분입니다라고 말했고 이를 명분으로 함대를 돌렸습니다.”

 

한반도 평화, 한층 더 빨라질 수도

이렇듯 교황은 일촉즉발의 전쟁 상황도 막을 수 있는 막강한 영향력을 가지고 있다. 만약 이러한 교황이 방북을 하게 되고 김정은 국무위원장과 만나 악수를 하고 세계 평화에 대해 논의한다면 이는 전 세계적으로 북한의 비핵화를 공인받는 역할을 할 수 있다고 할 수 있다. 더불어 북한은 이러한 대형 이슈를 통해 평화에 대한 미국의 조치를 더욱 압박할 수도 있게 있다.


특히 북한은 이를 통해서 완전한 정상국가로서의 위상을 얻을 수 있으며, 세계 평화에 대한 자신의 의지도 한껏 드러낼 수가 있다. 물론 북한이 교황을 이용한다고 굳이 볼 필요는 없다. 이같은 과정을 통해서 결국에는 북한도 되돌이킬 수 없는 평화정착에 합류하는 것이고, 세계속에서 자신의 경제를 발전시킬 수 있는 절호의 기회일 수가 있기 때문이다.


시진핑 방북, 어떤 의미 가지고 있나?
시진핑 국가 주석의 북한 방문이 예정되고 있는 가운데, 이번 방북의 의미에 대한 새로운 해석이 나오고 있다. 일견 동북아의 평화 체제에 중국이 동참하고 있는 것처럼 보이지만, 실제로는 미국과의 ‘신냉전’의 시작이라는 것이다. 홍콩 사우스차이나모닝포스트(SCMP)는 시 주석의 평양 방문에 대해 “미·중 두 나라의 갈등이 무역 바깥으로 확대된 시점에서 중국이 대(對)미국 정책을 보다 강경한 입장으로 전환했음을 시사한다”고 보도했다. 결국 무역 전쟁의 한 연장 선상에서 중국이 북한에 대한 영향력을 강화하고 이를 토대로 미국과 대립각을 세우려고 한다는 이야기다. 시 주석 중국방문, 신냉전 신호탄 장바오후이(張泊匯) 홍콩 링난(嶺南)대 교수는 신문 지면을 통해서 이렇게 밝히고 있다. “중국이 어떻게 하는가에 관계없이 트럼프 행정부가 대중국 봉쇄정책을 추구하자 중국이 다른 결론을 내린 것으로 보인다. 중국은 미국의 반발을 무시하고 한반도에 더 큰 영향력 경쟁에 나섰다. (시 주석의 이번 방문을 통한) 평양과의 관계개선은 베이징에 대미 교섭력을 높여 주며 다가오는 한반도 평화조약에 좌석을 예약하려는 목적이다.” 즉, 중국은 이제 다시 한번 미국과의 냉전체제를 형성하는


지금은 남북교류협력사업 열풍 각 지역은 어떤 활동을 보이는가
남북종전선언과 함께 남북의 사이는 조금씩 좁혀져는 동시에 남북교류사업이 함께 떠오르고 있다. 각 지역에서도 분위기를 타듯 남북교류협력사업에 하나 둘 참여하기 시작했다. 가장 활발한 활동을 보이고 있는 광주시는 세계적인 문화축제인 광주 비엔날레와 함께 2019년에 개최될 세계수영선수권 대회에 북측 선수단, 응원단, 공연단 등의 파견을 요청했다. 전라남도측에선 그동안 중단되었던 남북교류협력사업의 재개를 위한 합의서를 교환했으며, 전라남도는 2019년도에 개최 예정인 국제농업박람회에 북한 사절단을 초청 및 북한의 농식품 홍보와 판매 부스 운영을 제안하고, 선진농업기술 교류와 국제심포지엄의 참석을 권유했다. 청송군측에선 남북농업교류협력팀을 신설한 후 청송군의 명물인 청송사과 묘목 보급과 재배기술을 이전을 통해 북한의 삶의 질 향상 및 청송사과의 브랜드 가치 제고 및 농업분야의 경쟁력 강화를 위한 관련 사업을 추진하고 있다. 경기도측에서도 2010년 5.24일에 시행된 대북제재조치 이후 8년간 동결되었던 남북교류협력사업을 재개함으로서 각 지역마다 남북교류사업에 뛰어들며 서로 다른 문화의 벽을 조금씩 허물 준비를 하고 있다. 이와 반대로 경기도 인천시는 신중하게 결정하

10.4 선언 11주년 기념 북한영화 감상회 안양시에서 개최
11주년을 맞이한 10.4일을 기념해 민주평화통일자문회의 안양시협의회에서 오는 4일 오후 7시 안양시동안구에 위치한 동안평생교육센터 3층에서 시민사회 단체 대표 및 회원과 자문위원등 총 250여명을 초청한 가운데 북한영화 우리집 이야기 감상회를 개최한다. 이 북한영화 우리집 이야기는 이미 한번 부천 국제 판타스틱 영화제에서도 상영이 된 것이며, 평양국제영화축전 최우수 작품상 수상작으로 북한영화의 대표작이라 꼽히는 작품으로 알려져 있다. 이 영화는 처녀 어머니라 불린 인물 장정화의 실화를 모티브로 한창 꽃피울 젊은 나이에 고아 7명을 키우는 이야기이며, 지금의 북한과 북한 주민들의 생활환경이나 북한의 일상 생활을 많이 드러낸다고 평가하고 있다. 흔히 우리가 알고 있는 또는 우리의 시선으로 보는 북한영화의 특징으론 당의 정책적 요구를 소개하고 그를 선전하는 특징을 많이 가지고 있으며, 주된 내용은 지도자와 당의 혁명 역사를 깊게 알려주는 것이며 각 묘사 대상과 형상 수단, 수법등 특징에 따라 예술, 기록, 과학, 아동영화로 구분되어 있다는 것이 대다수이나 우리집 이야기는 다큐멘터리처럼 자연스러운 이야기와 실화를 모티브로 이를 감상하는 이들에게 감동을 주고 있다.