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교황의 방북, 어떤 의미가 있을까?



북한 김정은 국무위원장이 문재인 대통령을 통해 프란치스코 교황을 북한으로 초대했다. 특히 김 위원장은 만약 초대에 응해주신다면 열렬히 환영하겠다는 뜻을 전달하기도 했다. 무엇보다 프란치스코 교황은 한반도 상황을 주시하면서 각별한 애정을 드러내기도 했다.


지난 4월 교황은 북핵 문제를 평화적으로 해결하는데 지지를 보내기도 했다. 만약 교황의 방북이 성사된다면, 이는 카톨릭 역사 상 최초의 일이다. 문재인 대통령은 그간 취임 이후에 바티칸에도 특사를 보내며 관계를 잘 만들어 왔고 그 자신이 카톨릭 신자이기도 하다. 따라서 교황의 방북은 현재 매우 긍정적인 상황이며, 더불어 이를 통한 다양한 부가적인 효과가 나타날 것으로 보인다.

 

전쟁도 막을 수 있는 교황의 막강한 영향력

바티칸의 중요성을 잘 모르는 사람들은 이번 교황의 방북 가능성에 대해서 큰 의미를 느끼지 못할 수도 있다. 바티칸을 그저 하나의 종교 단체로만 본다면 하나의 종교적 이벤트라고 느낄 수도 있다. 하지만 바티칸을 올바로 이해한다면, 이번 교황의 방북 초청이 어느 정도의 위력을 가지고 있는지 알 수 있다.


최근 <카톨릭 프레스>는 이 문제에 대해서 집중적인 담화를 한 적이 있다. 성염 전 바티칸 대사와 천주교 청주교구 신성국 신부는 그리스도인의 눈으로 한반도 평화만들기라는 주제로 이야기를 나눴다. 성염 전 대사는 참여정부 시절 바티칸주재 대한민국 대사를 지냈으며 지난 해 5월 문재인 대통령 취임특사로 교황청에 다녀오기도 했다. 성염 전 대사는 우선 바티칸, 그리고 교황이 가지고 있는 전 세계적인 영향력에 대해서 이렇게 이야기했다.


예를 들어 1960년대 쿠바 사태가 있었습니다. 당시 쿠바에 소련이 미사일 기지를 만들자, 당시 미 대통령이 미사일 부품을 싣고 오는 소련 선박을 검색하겠다고 말했습니다. 소련 선박이 오자, 케네디 대통령은 함대를 보냈습니다. 여기서 충돌이 발생하면 바로 핵전쟁이었습니다. 그 지경에 이르자 미국도 소련도 자존심 때문에 뒤로 물러설 수가 없었습니다. 그 때 교황 요한 23세가 케네디에게 편지를 보냈습니다. ‘여러분들의 자존심을 가지고 인류를 몰살 시킬 수는 없습니다라는 이야기였을 것입니다. 그러자 케네디가 당신은 세계 평화를 생각해주는 분입니다라고 말했고 이를 명분으로 함대를 돌렸습니다.”

 

한반도 평화, 한층 더 빨라질 수도

이렇듯 교황은 일촉즉발의 전쟁 상황도 막을 수 있는 막강한 영향력을 가지고 있다. 만약 이러한 교황이 방북을 하게 되고 김정은 국무위원장과 만나 악수를 하고 세계 평화에 대해 논의한다면 이는 전 세계적으로 북한의 비핵화를 공인받는 역할을 할 수 있다고 할 수 있다. 더불어 북한은 이러한 대형 이슈를 통해 평화에 대한 미국의 조치를 더욱 압박할 수도 있게 있다.


특히 북한은 이를 통해서 완전한 정상국가로서의 위상을 얻을 수 있으며, 세계 평화에 대한 자신의 의지도 한껏 드러낼 수가 있다. 물론 북한이 교황을 이용한다고 굳이 볼 필요는 없다. 이같은 과정을 통해서 결국에는 북한도 되돌이킬 수 없는 평화정착에 합류하는 것이고, 세계속에서 자신의 경제를 발전시킬 수 있는 절호의 기회일 수가 있기 때문이다.


"한반도 평화가 곧 세계평화"… 평창 띄우기
문희상 국회의장이 9일 ‘2019 평창평화포럼’에 참석했다. 문 의장은 이 자리에서 “2018 평창 동계올림픽은 한반도 평화의 문을 활짝 열어젖히는 신호탄이었다”고 평하면서 “평창에서 시작한 평화 분위기는 세 차례의 남북정상회담과 북미정상회담으로 이어졌다”고 전했다. 문 의장은 “한반도 평화 프로세스가 곧 세계평화 프로세스”라며 평창 동계올림픽이 기점으로 작용했다고도 말했다. 문재인 대통령도 문 의장과 발맞춰 “(평창 동계올림픽에서) 굴린 작은 눈덩이가 평화의 눈사람이 됐다”며 평창올림픽의 효과와 영향에 대해 자찬했다. 그는 또한 2‧27 북미정상회담은 “평창이 준 기적 같은 선물”이라고 평했다. 대통령과 국회의장의 이 같은 ‘평창 띄우기’는 평창 동계올림픽 이후 드러나고 있는 부작용을 덮기 위한 것으로 풀이된다. 프랑스24의 보도를 인용한 스포츠서울은 “전세계 최고 스키 선수들과 스케이터들이 금메달을 바라보며 뜨거운 경쟁을 벌였던 장소가 일년 후 텅 비었다. 현재 평창엔 열기는 사라지고 불투명한 미래에 대한 논쟁만 벌어지고 있다. 올림픽 경기장을 비롯한 시설 유지비에 대한 부담이 만만치 않은 상황”이라며 축제 이후의 암울한 현실을 꼬집었다. 실제로

음식물 쓰레기 더미를 활용한 '산유국의 꿈' 두일기업연구소 박진규 소장
국제사회의 키워드는 단연 녹색성장이다. 2013년부터는 유기성폐액은 해양투기가 전면 금지되고 있다. 세계는 지금 환경파괴의 주범인 탄소경제에서 녹색경제로 빠르게 대체되고 있는 상황이다. 이런 가운데 저탄소 친환경기업인 두일기업연구소(소장 박진규)는 음식쓰레기, 축산분뇨 등 유기성 폐액을 활용하여 그린가스(혼합청정연료)를 개발하여 음식쓰레기더미에서 산유국의 꿈을 키우고 있어 주목받고 있다. 지난달 9일 경산에 있는 연구소에서 시연회가 개최되어 다시한번 굴뚝없는 소각로의 비전의 현장을 확인할 수 있는 장이 되었다. 박진규 소장(65)은 대구출신이다. 박 소장을 아는 사람들은 그를 세계적인 천재라고 입을 모은다. 그는 장영실선생국제과학문화상을 수상하였고 대한민국 건설환경기술상, 2010년 10월 제 24회 일본 세계 천재회의 출품작인 유기성 폐수 자원화와 굴뚝 없는 소각로로 금메달을 수상하는 등 열 손가락으로 다 꼽을 수 없을 만큼 수상한 천재발명가다. 현재 발명특허만도 100가지가 넘는다. 두일기업연구소가 보유하고 있는 부품은 수만 가지가 넘는다. 이들의 가치를 각각 1원으로 산정해도 10억 원이 넘는다고 할 만큼 엄청난 투자를 했음을 웅변으로 증명하고 있다.