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북한, 종교의 자유 수용할 수 있을까



오는 18일 정오 교황청에서 문 대통령과 프란치스코 교황이 만남을 가진다. 이날 문대통령은 김정은 국무위원장의 교황 방북 초청 의사를 밝힐 계획이다. 만약 이 만남이 성사되면 이는 카톨릭 역사상 최초의 일이 아닐 수 없다. 무엇보다 교황이 지구상의 마지막 분단 국가를 찾아 그 수장을 만난다는 것은 세계적인 대 이벤트가 아닐 수 없다. 특히 교황 스스로가 남북평화에 큰 관심을 가지고 있기 때문에 교황의 방북은 북의 변화에 대한 강력한 촉매재가 될 수 있을 것으로 보인다. 만약 그렇다면 향후 북한에서는 종교의 자유가 인정이 될 수 있을까?

 

정상 국가로의 도약 의지

물론 김정은 국무위원장의 교황 초청이 성사되면 그에 따른 효과는 막강할 것으로 보인다. 이 과정에서 북한의 저의를 의심하는 눈길도 분명 존재한다. 교황을 방패막이삼아서 국제 사회의 대북 제재를 무력화시키고 북한의 이미지 자체를 정상국가로 만들려고 한다는 점이다.


물론 북한도 충분히 이러한 효과를 감안하고 있으며 또한 내심 원하고 있을 가능성이 높다. 북한이 전 세계의 평화 무드에 기여를 하고 있다는 모습을 보이면 국제 사회의 여론도 분명 달라질 것이기 때문이다. 거기다가 북한이 여전히 제재를 받고 있는 모습 속에서 이제 그만 제재를 풀어야 하는 것이 아닌가하는 여론도 생겨날 수가 있다.


또한 이와 함께 교황의 방문이 종교의 자유를 이끌어 낼 수 있을지도 관심사가 아닐 수 없다. 물론 현재 북한 헌법에는 신앙의 자유에 대한 표현이 있긴 있다. 더불어 평양에는 장충성당을 비롯해 봉수교회, 칠골교회 등 기독교 교당까지 존재한다. 하지만 이는 위장종교라는 것이 일반적인 평가다. 종교에 대한 최소한의 명맥만 유지하기 위한 보여주기식 종교에 불과하다는 이야기다.

 

70년간의 수령 체제, 과연?

이러한 부분은 이미 국제 사회도 그 속을 훤히 꿰뚫어 보고 있다. 미국 국무부는 2001년부터 매년 북한을 종교자유특별우려국으로 지정해왔다. 종교의 자유가 허락되지 않는다는 점에서 기본적인 인권국가로서의 면모를 갖추지 못했다는 평가를 하기 때문이다.


이 점에 대해서는 탈북자인 태영호 전 북한 공사도 마찬가지의 의견이다. 그의 증언에 따르면 북한의 종교 시설들은 남한 정부에 적대적인 종교단체들과 교류하거나 그들을 포섭하려는 속셈에 불과하기 때문이다.


하지만 그렇다고 이번 교황방문이 온전히 북한에게 이용만 당하지는 않을 것이라는 것도 일각의 분석이다. 이제 과감하게 경제대국으로 나아가려는 북한의 입장에서는 종교적인 부분에서도 일정 정도 자유를 줄 가능성도 있다. 다만 지난 70년 동안 수령 체제를 유지해왔으니 그 종교적 파급력이 그리 크지 않을 것이라는 자신감이 있어야 가능한 일이다.


따라서 현실적으로 북한이 종교의 자유를 인정할지는 반신반의할 수밖에 없다. 하지만 그럼에도 불구하고 교황의 방문은 분명 북한에도 새로운 종교의 시대가 들어설 수 있다는 희망을 꿈꾸게 한다. 교황의 방문 이후에 일방적인 종교 탄압이 이뤄지는 것은 그 누구도 쉽게 상상할 수 있는 부분은 아니기 때문이다.


강경화, “폼페이오 미 국무, 남북 군사합의서에 불만 표시했다”
강경화 외교부 장관이 평양 남북정상회담을 통해 나온 남북 군사합의서에 대해 폼페이오 미 국무부 장관이 불만을 표현한 사실에 대해 인정했다. 강 장관은 10일 서울 외교부 청사에서 열린 외교부 국정감사에서 정진석 자유한국당 의원의 '폼페이오 장관이 강 장관과의 통화에서 남북군사합의에 대한 강한 불만을 표시했느냐'는 질문에 "예, 맞습니다"라고 답했다. 일본 니혼게이자이 신문은 이날 폼페이오 장관이 지난달 말 남북이 평양 정상회담에서 합의한 군사 분야 부속합의서를 문제삼았으며 특히 남북 군사경계선 상공을 비행금지구역으로 설정한 데 대해 강력한 불만을 표시했다고 보도했다. 다만 강 장관은 폼페이오 장관이 불만을 표현한 것은 정상회담 전이라고 밝혔다. 회담 개최 전 사전 합의 문안을 전해 받고 나온 반응이었다는 것이다. 정 의원은 또한 "어떻게 미국 국무장관이 우리나라 외교부 장관에게 격한 표현을 쓰면서 불만을 토로하느냐"고도 문제 제기했다. 이에 강 장관은 "격한 표현이라고 단정하지 않겠다. 브리핑을 충분히 받지 못한 것에 대해 제가 아는 한도 안에서 질문이 많았다"고 설명했다. "미국식 욕설을 했느냐"는 정 의원의 질문에는 "그건 분명히 아니다"라고 밝혔다.


북한, 종교의 자유 수용할 수 있을까
오는 18일 정오 교황청에서 문 대통령과 프란치스코 교황이 만남을 가진다. 이날 문대통령은 김정은 국무위원장의 교황 방북 초청 의사를 밝힐 계획이다. 만약 이 만남이 성사되면 이는 카톨릭 역사상 최초의 일이 아닐 수 없다. 무엇보다 교황이 지구상의 마지막 분단 국가를 찾아 그 수장을 만난다는 것은 세계적인 대 이벤트가 아닐 수 없다. 특히 교황 스스로가 남북평화에 큰 관심을 가지고 있기 때문에 교황의 방북은 북의 변화에 대한 강력한 촉매재가 될 수 있을 것으로 보인다. 만약 그렇다면 향후 북한에서는 ‘종교의 자유’가 인정이 될 수 있을까? 정상 국가로의 도약 의지 물론 김정은 국무위원장의 교황 초청이 성사되면 그에 따른 효과는 막강할 것으로 보인다. 이 과정에서 북한의 ‘저의’를 의심하는 눈길도 분명 존재한다. 교황을 ‘방패막이’삼아서 국제 사회의 대북 제재를 무력화시키고 북한의 이미지 자체를 ‘정상국가’로 만들려고 한다는 점이다. 물론 북한도 충분히 이러한 효과를 감안하고 있으며 또한 내심 원하고 있을 가능성이 높다. 북한이 전 세계의 평화 무드에 기여를 하고 있다는 모습을 보이면 국제 사회의 여론도 분명 달라질 것이기 때문이다. 거기다가 북한이 여전히