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저출산 고령화 문제 북한도 피할 수 없다


전세계적인 큰 문제는 북한조차 피해갈 수 없었다. 미국의 소리(VOA) 방송에 따르면 17일에 발표된 유엔인구기금(UNFPA)의 2018 세계 인구현황 보고서를 인용해 올해 북한 여성들의 합계 출산율이 약 1.9명으로 나타났음을 보도했다.


합계출산율이란 15세~49세 사이의 여성 한명이 평생동안 출산하는 평균 자녀 수를 상징한다. 한 나라의 인구를 유지하는데 필요한 평균적인 합계출산율은 2.1명으로 이에 미치지 못할 경우 인구가 줄어든다는 것을 뜻한다.


2000년을 기점으로 2.11명을 기록한 북한의 합계 출산율은 2012년 2.0명, 2016년엔 1.9명으로 감소 후 그 상태를 유지하고 있다.


한국의 합계출산율은 1.3명으로 그리스, 폴란드, 홍콩, 싱가포르의 합계출산율과 동일하며, 한국보다 낮은 합계출산율 국가는 포르투갈, 몰도바 뿐이다.


유엔인구기금은 합계출산율이 2.1명 이하인 국가는 노동력 부족, 고령인구 증가에 따른 의료비 부담 상승 및 잠재적 경제악화 가능성 등에 직면한다고 지적했다.


저출산에 이어 북한 또한 고령화도 고착화 하고 있다는 것이 나타났다. 올해 북한의 전체 인구 2560만명 가운데 65세이상의 비율은 9%로 나타났으며, 유엔측이 내린 기준인 65세 이상의 인구가 전체 인구중 차지하는 비율이 7%이상이면 고령화 사회로 분류되기 때문에 북한 역시 이 문제를 피할 수 없게 된다.


북한은 이미 2004년을 기점으로 65세 이상의 인구비중이 7%를 넘어 고령화 사회로 진입했으며, 그 비중은 앞으로도 계속 증가할 것이다. 앞서 지난해 65세 이상 인구비율이 14%로 고령화 사회를 넘어 고령사회에 진입한 한국은 같은 비율을 유지중이다.


현재 한국의 총 인구수는 5120만명으로 세계 27위이며, 북한은 2560만명으로 52위를 차지하고 있다. 남북의 인구를 모두 합치게 되면 세계 20위지만 근본적인 문제가 해결되지 않는 한 저출산 고령화 문제는 계속 유지가 될 것으로 보인다.


저출산 고령화 문제는 경제적 취약, 사회적 고충, 근로문제를 비롯한 가장 큰 과제가 해결되지 않는 한 완화가 되거나 해소될 기미는 전혀 보이지 않을 것이다.


"한반도 평화가 곧 세계평화"… 평창 띄우기
문희상 국회의장이 9일 ‘2019 평창평화포럼’에 참석했다. 문 의장은 이 자리에서 “2018 평창 동계올림픽은 한반도 평화의 문을 활짝 열어젖히는 신호탄이었다”고 평하면서 “평창에서 시작한 평화 분위기는 세 차례의 남북정상회담과 북미정상회담으로 이어졌다”고 전했다. 문 의장은 “한반도 평화 프로세스가 곧 세계평화 프로세스”라며 평창 동계올림픽이 기점으로 작용했다고도 말했다. 문재인 대통령도 문 의장과 발맞춰 “(평창 동계올림픽에서) 굴린 작은 눈덩이가 평화의 눈사람이 됐다”며 평창올림픽의 효과와 영향에 대해 자찬했다. 그는 또한 2‧27 북미정상회담은 “평창이 준 기적 같은 선물”이라고 평했다. 대통령과 국회의장의 이 같은 ‘평창 띄우기’는 평창 동계올림픽 이후 드러나고 있는 부작용을 덮기 위한 것으로 풀이된다. 프랑스24의 보도를 인용한 스포츠서울은 “전세계 최고 스키 선수들과 스케이터들이 금메달을 바라보며 뜨거운 경쟁을 벌였던 장소가 일년 후 텅 비었다. 현재 평창엔 열기는 사라지고 불투명한 미래에 대한 논쟁만 벌어지고 있다. 올림픽 경기장을 비롯한 시설 유지비에 대한 부담이 만만치 않은 상황”이라며 축제 이후의 암울한 현실을 꼬집었다. 실제로

음식물 쓰레기 더미를 활용한 '산유국의 꿈' 두일기업연구소 박진규 소장
국제사회의 키워드는 단연 녹색성장이다. 2013년부터는 유기성폐액은 해양투기가 전면 금지되고 있다. 세계는 지금 환경파괴의 주범인 탄소경제에서 녹색경제로 빠르게 대체되고 있는 상황이다. 이런 가운데 저탄소 친환경기업인 두일기업연구소(소장 박진규)는 음식쓰레기, 축산분뇨 등 유기성 폐액을 활용하여 그린가스(혼합청정연료)를 개발하여 음식쓰레기더미에서 산유국의 꿈을 키우고 있어 주목받고 있다. 지난달 9일 경산에 있는 연구소에서 시연회가 개최되어 다시한번 굴뚝없는 소각로의 비전의 현장을 확인할 수 있는 장이 되었다. 박진규 소장(65)은 대구출신이다. 박 소장을 아는 사람들은 그를 세계적인 천재라고 입을 모은다. 그는 장영실선생국제과학문화상을 수상하였고 대한민국 건설환경기술상, 2010년 10월 제 24회 일본 세계 천재회의 출품작인 유기성 폐수 자원화와 굴뚝 없는 소각로로 금메달을 수상하는 등 열 손가락으로 다 꼽을 수 없을 만큼 수상한 천재발명가다. 현재 발명특허만도 100가지가 넘는다. 두일기업연구소가 보유하고 있는 부품은 수만 가지가 넘는다. 이들의 가치를 각각 1원으로 산정해도 10억 원이 넘는다고 할 만큼 엄청난 투자를 했음을 웅변으로 증명하고 있다.