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그래도 남북협력은 계속된다



최근 북-미 간 협상이 교착 상태에 빠져 있으며, 한반도를 둘러싼 주변 강국들의 셈법이 더욱 치열해지고 있다. 하지만 이런 상황에서도 현재 남북협력은 차근차근 이행되고 있는 것으로 나타나고 있다.


특히 남북은 지난 5일부터 한강과 임진강 하구 공동 이용을 위한 공동 수로 조사를 시작했다. 이번 조사는 일대 지역에 선박이 운항할 수 있는지 수심을 알아보기 위한 것이다. 이는 1953년 정전협정 이후 처음 있는 역사적인 일이며, 향후 이 작업이 완료되면 골재 채취 사업을 논의할 것으로 알려졌다.

 

전염병 논의까지 한 걸음 더

이번 수로 조사는 남북 간 협력의 새로운 차원을 연 것이라는 평가가 많다. 무엇보다 한강 하구는 골재 채취는 물론이고 관광·휴양 및 생태 보전 등 다목적 사업의 병행 추진 가능성이 크다. 또한, 정부는 남북이 공동으로 골재를 채취, 직접 이용하거나 판매 수익을 배분할 것으로 보인다.


특히 이 부분에 있어서 지난 2008년 경기개발연구원은 이를 통해 약 13조 원의 수익을 올릴 수 있다고 분석한 바가 있다. 만약 이런 상황이라면 개성공단보다 먼저 수익 창출이 가능하다. 특히 경기 김포시의 경우 이번 조사를 시작으로 남북 접경지역 간 교류협력 사업을 본격 추진하기로 했다. 한강 남북에 있는 조강리 포구를 공유하고 있는 북한의 개풍군과 남한의 김포시가 자매결연을 통해 다양한 협력 사업을 추진하겠다는 계획이다. 조강 통일경제특구조강 평화 대교를 건설하는 일이 주요 사업이 될 전망이다.


더불어 지난 7남북보건의료회담도 열렸다. 국제 정세의 변화로 애초에 계획했던 날보다 크게 늦춰졌지만, 의료 분야까지 남북이 함께 협력의 길로 나가는 것은 매우 고무적인 일이 아닐 수 없다. 이 자리에서는 남북 간에 전염병 공동대응체계 구축과 보건의료 분야 협력에 대해서 상호 관심 사항을 폭넓게 교환했다.

 

평화 관련 석박사 코스까지 개설

또한, 최근 중소기업중앙회는 향후 활발해진 남북경협과 관련, 오는 12일 남북교류협력지원협회와 중소기업, 북한진출 어떻게 해야 하나?를 주제로 설명회를 개최할 예정이다. 이 자리에서는 중소기업이 남북경협을 준비하는데 필요한 정보를 공유하고, 방향을 설정하는 데 도움을 줄 예정이다. 특히 북한 평화자동차총회사 총사장을 지낸 조영서 한라대 교수가 북한 경제의 특성에 대한 경험을 공유할 예정이라 중소기업인들이 더욱 심도 있게 북한을 이해할 수 있는 자리가 될 것으로 보인다.


또 최근 강원대는 향후 남북 평화의 시대를 대비, 국내 최초로 평화학과 석박사 과정을 신설할 예정이다. 평화학과는 협력과 평화라는 큰 두 가지 개념을 통해 인문학 및 자연계열 등의 학문과 연계, 융합해 수업과정을 풀어나갈 예정이다.


현재 이런 활발한 교류와 통일 대비의 움직임들은 매우 긍정적으로 보이는 것은 물론, 관과 민간이 동시에 추진한다는 점에서 향후의 미래를 더욱 밝혀 주고 있다. 이런 노력이 계속해서 이뤄진다면, 북한과의 교류와 협력은 한층 더 견고해질 것으로 보인다.


"한반도 평화가 곧 세계평화"… 평창 띄우기
문희상 국회의장이 9일 ‘2019 평창평화포럼’에 참석했다. 문 의장은 이 자리에서 “2018 평창 동계올림픽은 한반도 평화의 문을 활짝 열어젖히는 신호탄이었다”고 평하면서 “평창에서 시작한 평화 분위기는 세 차례의 남북정상회담과 북미정상회담으로 이어졌다”고 전했다. 문 의장은 “한반도 평화 프로세스가 곧 세계평화 프로세스”라며 평창 동계올림픽이 기점으로 작용했다고도 말했다. 문재인 대통령도 문 의장과 발맞춰 “(평창 동계올림픽에서) 굴린 작은 눈덩이가 평화의 눈사람이 됐다”며 평창올림픽의 효과와 영향에 대해 자찬했다. 그는 또한 2‧27 북미정상회담은 “평창이 준 기적 같은 선물”이라고 평했다. 대통령과 국회의장의 이 같은 ‘평창 띄우기’는 평창 동계올림픽 이후 드러나고 있는 부작용을 덮기 위한 것으로 풀이된다. 프랑스24의 보도를 인용한 스포츠서울은 “전세계 최고 스키 선수들과 스케이터들이 금메달을 바라보며 뜨거운 경쟁을 벌였던 장소가 일년 후 텅 비었다. 현재 평창엔 열기는 사라지고 불투명한 미래에 대한 논쟁만 벌어지고 있다. 올림픽 경기장을 비롯한 시설 유지비에 대한 부담이 만만치 않은 상황”이라며 축제 이후의 암울한 현실을 꼬집었다. 실제로

음식물 쓰레기 더미를 활용한 '산유국의 꿈' 두일기업연구소 박진규 소장
국제사회의 키워드는 단연 녹색성장이다. 2013년부터는 유기성폐액은 해양투기가 전면 금지되고 있다. 세계는 지금 환경파괴의 주범인 탄소경제에서 녹색경제로 빠르게 대체되고 있는 상황이다. 이런 가운데 저탄소 친환경기업인 두일기업연구소(소장 박진규)는 음식쓰레기, 축산분뇨 등 유기성 폐액을 활용하여 그린가스(혼합청정연료)를 개발하여 음식쓰레기더미에서 산유국의 꿈을 키우고 있어 주목받고 있다. 지난달 9일 경산에 있는 연구소에서 시연회가 개최되어 다시한번 굴뚝없는 소각로의 비전의 현장을 확인할 수 있는 장이 되었다. 박진규 소장(65)은 대구출신이다. 박 소장을 아는 사람들은 그를 세계적인 천재라고 입을 모은다. 그는 장영실선생국제과학문화상을 수상하였고 대한민국 건설환경기술상, 2010년 10월 제 24회 일본 세계 천재회의 출품작인 유기성 폐수 자원화와 굴뚝 없는 소각로로 금메달을 수상하는 등 열 손가락으로 다 꼽을 수 없을 만큼 수상한 천재발명가다. 현재 발명특허만도 100가지가 넘는다. 두일기업연구소가 보유하고 있는 부품은 수만 가지가 넘는다. 이들의 가치를 각각 1원으로 산정해도 10억 원이 넘는다고 할 만큼 엄청난 투자를 했음을 웅변으로 증명하고 있다.