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북한 경제 성장률, 도대체 얼마인가?



북한의 경제 성장률은 미스터리에 속한다. 일부 전문가들은 매년 4%, 또 다른 전문가들은 6~7%씩 성장한다고 전하지만, 지난해 한국은행은 3.5%로 추산했다. 1~2%라면 모르겠지만 많게는 10% 이상의 차이가 나는 것은 통계상의 오류라는 점은 명확해 보인다. 현재 대북 경제 제재의 상황이라는 점을 고려한다고 하더라도 휴대폰만 600만대가 있는 북한의 상황에서 3.5%는 지나친 통계라고 보이기도 한다. 물론 이를 정확하게 파악하기는 쉽지 않다. 북한에 대한 정보 수집에는 늘 제약이 따르기 때문이다.

 

많게는 10%까지 차이

한국은행은 북한의 경제 성장률을 늘 보수적으로 추산해왔다. 지난 20121.3%, 20141.0%에 이어 2017년에는 3.5%로 잡았다. 1%대의 경제 성장률이라면, 거의 현상 유지라고 할 수 있다. 하지만 최근 우리가 본 북한의 모습은 1%, 혹은 마이너스 성장률이라고 보기는 힘든 상황이다. 김정은 위원장의 집권 이후 평양 시내의 모습은 획기적으로 달라졌고, 휴대폰의 보급도 급격하게 늘었다. 평양 시내에 택시가 즐비한 것은 그만큼 경제가 돌아간다는 이야기이기도 하다. 그런 북한이 1%의 경장 성장률이라는 점은 좀체 이해가 가지 않는 대목이기도 하다. 그래서 이에 대해 반론을 제기하는 전문가들이 적지 않다. 이기성 북한 사회과학원 경제연구소 교수는 지난달 일본 교도통신과의 인터뷰를 통해서 “2017년 북한은 3.7%의 경제 성장률을 달성했다라고 주장했다. 또 안드레이 란코프 국민대 교수는 북한의 경제 성장률은 상당하다. 일 년에 6~7%에 달하는 것으로 보인다고 말했다. 이 정도의 수치라면 지금 한창 개발 붐이 일고 있는 베트남의 경제 성장률 4~5%를 훨씬 뛰어넘는 수치다. 만약 이러한 수치가 사실이라면, 북한은 우리의 예상을 훨씬 뛰어넘을 정도로 많은 발전을 해왔다고 볼 수 있다.

 

북한에 대한 인상평은 주의해야

하지만 한 가지 확실한 것은 북한의 무역수출이 과거보다는 훨씬 악화했다는 사실이다. 미국과 유엔 안보리의 대북 제재는 북한의 수출을 현저하게 감소시켰으며, 이에 따라 북한의 GDP도 급격하게 떨어졌을 것이라고 분석할 수 있다. 하지만 현재 북한 내의 장마당은 무려 400여 개가 있는 것으로 알려진다. 그리고 이러한 자본주의화는 불가역적이라고 분석하는 전문가들이 많다. 이는 곧 북한의 경제가 앞으로도 꾸준히 성장할 가능성이 크다는 이야기다.


하지만 북한의 경제 성장률을 바라볼 때는 두 가지 점을 염두에 두어야 한다. 하나는 북한은 방문한 사람들에 의한 인상평정치적인 의도가 그것이다. 평양 시내를 둘러본 사람들이 말하는 북한의 발전상은 그저 주관적인 의견에 불과하므로 이를 근거로 해서 지나치게 북한의 경제 성장률이 높을 것이라는 예상을 해서는 안 된다는 이야기다. 또 하나는 정치적인 의도의 개입이다. 북한의 경제 성장률을 높게 잡는 측은 북한이 대북 제재에 별다른 영향이 없다라는 것을 주장하려고 하는 것이며, 반대로 낮게 잡는 측은 미국이 북한 경제에 큰 압박을 가하고 있다라는 주장을 하려고 한다는 점이다. 당분간 북한의 경제 성장률은 계속해서 미스터리로 남을 수밖에 없을 것으로 보인다.




북한에도 부는 건강제일의 바람 지압기와 건강식품이 인기몰이
어느나라에도 가장 큰 관심거리로 꼽는건 바로 건강일 것이다. 이는 북한도 예외가 아니란걸 보여주듯 북한에서도 건강을 중요시하고 있다는걸 알 수 있다. 데일리NK측이 밝힌 사실로는 북한의 주민들은 건강과 체력을 챙기기 위해 지압을 많이 활용하는 편이며, 그동안 지압기를 활용해 건강을 챙기고 있었던 주민들의 생활이 안정기에 접어들면서 건강의료기기와 함께 건강식품이 인기를 끌고 있다는 것이다. 한국에선 여러 부위에 사용할 수 있고 다양한 재질로 만들어지는 지압기와 지압상품이 있는것에 비해 북한은 단 한종류만의 지압기만 유통되며 북한 주민들 사이에선 발 안마기로 불린다. 북한의 지압기는 발 모양이 그려진 판에 발의 혈이 위치한 곳곳에 지압을 할 수 있는 작은 나무 봉들이 고정되어 있어 그 모양에 맞춰 고정된 봉들 마다 지압하는 위치가 인체에 어느 부분에 영향을 미치는지에 대한 내용이 적혀져 있어 100세 시대라 불리는 현대사회인만큼 건강은 그만큼 큰 요소로 자리잡았음을 알 수 있다. 지압기 외에도 건강식품에도 큰 관심을 보이고 있는데 북한의 건강식품은 우리들이 흔히 알고 먹는 보편적으로 나오는 캡슐형태 또는 정제된 알약들과 다르게 자연산 약초와 한약의 재료로 활용되